Interview met Martine Ruijs van Touringcarbedrijf Ruijs Reizen BV.

|

Dit interview met mevrouw Martine Ruijs afgenomen door Nicky van Heertum, student NTHV. Gehouden op 7 maart 2016 op de vestiging van touringcarbedrijf Ruijs Reizen in Lith (aan de Waal tussen Den Bosch en Nijmegen). 

NH: Kunt u mij vertellen hoe u terecht kwam in de touringcarverhuur sector? 

MR: Na de opleiding van de NHTV, toen het nog NWIT heette, heb ik eerst 11 jaar bij de VVV in ’s-Hertogenbosch gewerkt. Na elf jaar ben ik overgestapt naar Ruijs Reizen, omdat er hier  een functie vrij was. Dus eigenlijk een hele korte stap van toerisme naar toerisme. Het verschil is dat ik van een dienstverlenend bedrijf naar een commercieel bedrijf ben gegaan.

Op de foto Mevrouw Ruijs van Touringcarbedrijf Ruijs Reizen voor een Volvo Bus.

Foto door Ruijs Reizen 

NH: U heeft dezelfde achternaam als dit bedrijf, is dat toeval? 

MR: Nee: ik kwam hierbinnen als Martine van Gent en twee jaar geleden ben ik getrouwd met de eigenaar.

NH: Waarom bent u overgestapt naar deze sector?

MR: Uh, ja ik zocht een andere baan. Iets binnen toerisme en misschien kon ik nog iets doen met mijn talen. Dat is heel miniem gebleken, maar dat is niet erg. 

NH: Kunt u mij ook iets vertellen over de geschiedenis van dit touringcarbedrijf?

MR: Nou, ik heb het toevallig pas uitgezocht. Het bedrijf bestaat in 2024, dus over een jaar of acht, 100 jaar. En de geschiedenis is dat ze hier begonnen met een T-Fordje om post van A naar B te brengen. En op een gegeven moment zei iemand: “God, kan ik niet met je meerijden als je toch de post gaat rondbrengen?” En zo is het eigenlijk uitgegroeid tot touringcarbedrijf. Dus eerst van een postkoets, naar een postauto uiteindelijk naar een touringcarbedrijf. Dat is eigenlijk de hele korte geschiedenis. 

NH: En wie was daar de oprichter van?

MR: De grootvader van mijn man. Mijn man, Peter, is de derde generatie en de zoon, Pieter, zit hier ook in het touringcarbedrijf, dat is de vierde generatie.

NH: Hoeveel bussen en touringcars heeft u op dit moment?


MR: Een stuk of twaalf.

NH: Hoe is het formaat van deze bussen?

MR: Het is vanaf 50 personen. De grootste die we hebben is een 62 persoons bus.

NH: Is dat dan een dubbeldekker?

MR: Nee, ze zijn allemaal één lager bussen. Dubbeldekker touringcars hebben we niet. Dat is een bewuste keuze omdat je op jaarbasis te weinig busdagen zou maken als je een dubbeldekker hebt.

NH: Zijn die bussen allemaal van hetzelfde merk?

MR: Ja, we rijden alleen met Volvo. De sticker hangt hier op de muur zoals je ziet. Die bus hebben we niet meer, maar het gaat even om het idee. Dat is een voorbeeld.

NH: Wat voor type reizen rijdt Ruijs vooral?

MR: Wij zijn dus echt (bus)vervoerder, dus geen touroperator. We vervóeren alleen  . We rijden wel voor touroperators en dan met name schoolreizen, studentenreizen naar Parijs, naar Berlijn, naar Praag, Londen, Spanje, Rome. Dus op zich Europa en het publiek is grotendeels toch wel jeugd vanaf zeg maar 14 tot 25 jaar. Daarnaast rijden wij ook bedrijven, dat zijn vooral dagtochten. Het overgrote deel zijn dus meerdaagse reizen voor scholieren en studenten tot een jaar of 25. Georganiseerd dus.

NH: Het allereerste voertuig, was dat ook een Volvo?

MR: Nee, ik zei het net al. Dat was een T-Ford, uit de serie Ford. Ik weet niet uit mijn hoofd wanneer de eerste Volvo is gekomen.

NH: Kunt u mij ook iets vertellen over het type buschauffeurs dat hier werkt?

MR: Het overgrote deel is Brabants. De Brabantse gezelligheid. We zijn dus een familiebedrijf. Het verstaat elkaar heel goed. Maar wij zijn toch een Brabants bedrijf, en dan heb je veel Brabanders in dienst.

NH: Wat is de gemiddelde leeftijd van de buschauffeurs?

MR: Uh, we zitten onder het landelijk gemiddelde. Het landelijk gemiddelde zit geloof ik op 55 jaar. Ons gemiddelde is 52 jaar. Dat is best hoog, maar ja ze zijn drukdoende om vanuit allerlei instanties jongere chauffeurs aan te trekken en op te leiden. En binnenkort komt hier ook een jonge dame werken van slechts 35. Dat is dus jong bij ons. Dus we zijn heel benieuwd, maar het overgrote deel is dus de 50 gepasseerd.

NH: De buschauffeurs die meegaan op de meerdaagse reizen, rijden zij alleen de bus of doen zij ook de reisleiding?

MR: Dat hangt er een beetje vanaf. Ga je met scholen mee, dan is er een leraar en die heeft van alles voorbereid. Dus dan is de chauffeur geen  reisleider. Goed, weet hij op een gegeven moment iets te vertellen, dan zal hij dat echt wel doen.. Het overgrote deel is dus studenten, maar we rijden bijvoorbeeld ook voor Oad bus. . En dat zijn dan meer de reizen waar de chauffeur ook de reisleider is. Die dan bijvoorbeeld moet vertellen: “Hier ziet u de Eifeltoren, die is zo hoog en zoveel kilo staal is er gebruikt om hem te maken.” Ik noem maar even wat. Dus je hebt eigenlijk twee soorten chauffeurs. Of reisleider/buschauffeur of alleen buschauffeur. De chauffeur zorgt  natuurlijk dat hij contact heeft met zowel de leraren als  de leerlingen om ze enigszins in het gareel te houden. Dat lukt over het algemeen wel. Uitzonderingen heb je natuurlijk altijd. Maar ik kan me er zo niets van herinneren.

NH: En u zei u heeft twaalf bussen. Heeft u dan ook twaalf chauffeurs?

MR: Nee, veel meer. Ik zeg altijd tussen de 20 en de 30 chauffeurs. Omdat we ook heel veel oproepkrachten hebben.

NH: Rijdt u zelf ook in de bussen?

MR: Ik doe alles behalve bus rijden en de planning. Ik heb ook geen rijbewijs voor de bus en ik ben ook niet van plan om deze te halen, omdat ik al voldoende werk op kantoor heb.

Duimen omhoog voor Ruijs Reizen

Enthusiast over Ruijs Rezen en de touringcar van Volvo                    Foto credit: Ruijs Reizen

NH: Hoe onderscheiden jullie je van andere touringcar bedrijven?

MR: We zijn gewoon goed, we zijn Brabants. We staan open voor allerlei suggesties. We pretenderen klantvriendelijk te zijn. Zowel op kantoor als in de bus. Daar zijn we niet de enige in. We hebben een keurmerk. We zijn ISO gekeurd dus met allemaal gradaties. De ISO is met name om je een beetje te kunnen profileren voor buitenlandse touroperators. Daar rijden wij ook voor. Dat is maar een klein percentage. Maar ja, we krijgen op een gegeven moment de Amerikanen deze kant uit. Als je dan een ISO 9001 keurmerk hebt, dan spreekt dat bij deze mensen wat meer tot de verbeelding. Dus zijn we anders dan anders? Nee. We zijn gewoon goed en leuk.

NH: En die scholen waar u mee rijdt, komen die vooral uit de regio?

MR: Nee van Appingedam tot aan Den Helder. In ieder geval heel noord Nederland, maar ook uit Zeeland, we hebben ook groepen vanuit België. Dus niet alleen rondom de hut. Er bellen wel ooit mensen met de vraag: We willen met onze vriendengroep naar Eindhoven, wat is de prijs daarvoor? Dan kijken ze wie het goedkoopste is. Wij of van Driel of Maaskant. En dat is dan heel erg vervelend want dan pakken ze gewoon de goedkoopste. Dan denk ik van mm ja. Dan denk ik op een gegeven moment, je moet wel reëel blijven met de prijs. En dat is een item waarbij ik altijd denk: Hoe kan het nou dat andere touringcarbedrijven zo laag gaan zitten met de prijs. Het is onmogelijk, want je hebt je afschrijvingen, je diesel, je hebt je personeelskosten. Je moet ook iets verdienen. Er moet ook iets onder de streep overblijven natuurlijk. Maar ja goed, het is niet anders. Maar sommige vinden ons zo fijn dat ze daar ook voor terug komen. Dus ik zie heel vaak dezelfde namen voorbijkomen. Dan doen we het goed, dan zijn ze tevreden met ons.

NH: Heeft u nog een leuk verhaal wat u is bijgebleven van een van de buschauffeurs?

MR: Ik heb er even over nagedacht. Ik vind het verhaal erg leuk. Ik heb het uit een tweede hand. In het dorp Lith is nog een touringcarbedrijf, Maaskant reizen. Zij hebben een ander marksegment:. zij zijn ook reisbureau en mensen kunnen zich individueel inschrijven voor een reis. Maar goed, zij bestaan ook sinds dezelfde tijd. Heel vroeger bestond Lith natuurlijk vooral uit smalle weggetjes. En het verhaal gaat dat op een gegeven moment op een eenbaansweg er een bus van Ruijs kwam en van de andere kant kwam er een bus van Maaskant. En een van de twee moest eigenlijk achteruit. Wat gebeurde er, de chauffeurs zijn allebei uitgestapt en naar huis gelopen. De bussen hebben ze op de dijk laten staan want ze wilde geen duimbreed toegeven. Dat vind ik een geniaal verhaal. Hoe het afgelopen is weet ik niet. Misschien hebben andere chauffeurs het overgenomen, maar dat weet ik niet. Ze waren beide dus zo eigenwijs dat ze zijn uitgestapt en naar huis zijn gegaan. Geweldig. Dat is al heel lang geleden. Ik heb het van de broer van mijn man. Hij vertelt dat met heel veel smaak.

NH: Op welke manier adverteren jullie?

MR: We adverteren niet. We hebben wel een website, maar dat is een hele statische website. Daar hebben we bewust voor gekozen omdat we alleen vervoeren. We organiseren bijvoorbeeld geen dagtochten. De reden daarvoor is dat we hier maar met weinig mensen op kantoor zitten, we hebben al ontzettend veel werk met wat we nu doen. En dagtochten zijn heel erg arbeidsintensief. Als ik iemand extra hier in huis had, dan kon hij zich daar op richten. Maar dat is niet het geval.. Dan moet je op een gegeven moment een keuze maken. Het is gewoon puur uit capaciteit probleem dat we dat niet doen op dit moment.

NH: Hoe kunnen mensen jullie dan vinden?

MR: Toch op de website. Op de website hebben we wel een linkje zitten. Daar kunnen ze online een offerte aanvragen. Die komt dan bij mij binnen met de informatie die we nodig hebben. Dan krijgen ze binnen één werkdag antwoord. En daarnaast worden we veel gebeld. Ze pakken de Gouden Gids of ze zoeken op internet onder touringcarbedrijven of iets dergelijks. We worden in ieder geval genoeg gevonden.

NH: Komen de meeste offertes dan via de mail binnen of toch telefonisch?

MR: Via mail. Maar als ze ons bellen vragen we heel vriendelijk of ze het even op de mail kunnen zetten want dan heb je én ook meteen het juiste adres van die mensen. Want daar loopt het weleens fout. Dus op die manier hebben we dat gelijk ondervangen. Dat vinden we eigenlijk wel slim.