Interview met Richard Smits van Maaskant reizen.

|

Interview met Richard Smits van touringcarverhuurder Maaskant reizen. Dit interview met de heer Richard Smits afgenomen door Nicky van Heertum, student NTHV op 11 Mei 2016 bij Maaskant reizen in Lith (red: tussen Den Bosch en Nijmegen aan de Waal)

NH: Kunt u mij vertellen hoe terecht kwam in de touringcar branche?

RS: Uh, het bedrijf was vroeger van mijn vader dus ik heb het samen met mijn broer overgenomen in 2000. Dus van jongs af aan zijn wij er wel ingegroeid. Het was oorspronkelijk niet de bedoeling dat ik erin zou gaan. Toen ik zeg maar mijn opleiding volgde, ben ik er eigenlijk ingerold. Zo ben ik erin terecht gekomen. Ik heb ook op de NHTV gezeten, uitgaand.

De heer Richard Smits van busverhuurder Maaskant Reizen uit Lith. Foto credit: Nicky van Heertum

NH: Uw vader, was dat de echt de oprichter van dit bedrijf?

RS: Nee ook niet. Oorspronkelijk is het bedrijf in 1923 opgericht door Jansen Boten. Dat was toen een grote binnenvaart rederij in Nederland, een van de grootste. En omdat vervoer in deze streken meestal via de Maas ging, hadden zij heel veel boten die voeren van Lith naar Den Bosch. Maar toen kwam het personenvervoer in opkomst en begon iemand met een bus te rijden van Lith en Heesch uit naar Den Bosch. Toen hebben zij snel ook een bus gekocht en zo is het bedrijf begonnen.

NH: Oke, dus vanuit één bus zijn jullie uitgegroeid tot waar jullie nu zijn?

RS: Ja klopt, we hebben ook openbaar vervoer gehad in deze regio tot 1968. Toen is dat centraal georganiseerd door de overheid. Dus toen is het BBA geworden en nu is dat Arriva. Dat hebben we ook nog heel lang gedaan. We zijn een reisorganisatie, we zijn een touringcarbedrijf en vroeger hadden we ook nog openbaar vervoer in opdracht van derde. Dat doen we niet meer. Dus we hebben nu hier een reisorganisatie en een touringcarbedrijf. Waarbij het touringcarbedrijf bussen verhuurt aan de reisorganisatie, maar ook aan derde zoals scholen, bedrijven en andere reisorganisaties.

NH: En die reizen, gaan die vooral naar het buitenland of zijn het ook korte afstanden?

RS: Ja 90% van onze reizen naar het buitenland.

NH: Wat zijn vooral de plaatsen of landen waar jullie heen rijden?

RS: In principe is dat veel Italië, veel Spanje en Portugal, veel Kroatië, Oostenrijk, Duitsland, Polen. Maar ook Engeland, Schotland. De Scandinavische landen wat minder. Dat is het wel.

NH: Oke, en die doelgroep die dan meegaat, zijn dat vooral ouderen?

RS: Ja het zijn vooral senioren, mensen met veel vrije tijd. Dus 60+, zeg maar 65+.

NH: Van welk merk was het eerste voertuig?

RS: Uh, dat kan ik echt niet zeggen. Dat zal een Ford zijn geweest.

NH: Zijn de huidige bussen ook allemaal van Ford?

RS: Nee, wat wij hoofdzakelijk nu hebben is van MHM, Mercedes, Volvo hebben we niet, VDL. Dus dat zijn de drie merken die we op dit moment hebben. En Scania.

NH: Heeft u er bewust voor gekozen om verschillende merken te kopen?

RS: Puur onderhandelingspositie. Als je maar een type voertuig hebt, heb je een zwakke onderhandelingspositie.

NH: En hoeveel bussen heeft u op dit moment?

RS: Op dit moment hebben we 20 bussen.

NH: Zijn dat allemaal één lager bussen of zijn dat ook dubbeldekkers?

RS: We hebben geen dubbeldekkers.

NH: Is dat een bewuste keuze geweest?

RS: Ja een dubbeldekker is vooral geschikt voor pendelwerk en dat hebben wij niet. Dus we hebben wel langere bussen. Dus we kunnen tot 64, 65 en daar houdt het wel op. We hebben geen pendelwerk. Een dubbeldekker is ook een bus die moeilijker te exporteren is om te rijden voor organisaties die lager prijzen betalen dus dat zien we niet zo zitten.

 NH: U heeft dus het busbedrijf en de reisorganisatie. Valt dat onder één noemer?

RS: In principe zijn wij als busbedrijf ook bekent als Maaskant reizen, maar dat heeft een andere naam. Dat is SLB. Dit gaan we in de toekomst ook meer uitdragen, dus we gaan Maaskant reizen meer voor de reisorganisatie maken en de losse bus verhuur komt dadelijk onder de noemer die waarschijnlijk iets in de trend gaat heten als bushuur.nl. Maar daar zijn we nog mee bezig.

NH: Oke dus als ik het goed begrijp worden de bussen die u nu heeft ook aan jullie zelf verhuurt?

RS: Ja, maar dat is maar voor ongeveer 40%. 60% zijn derden.

NH: En hoeveel buschauffeurs heeft u op dit moment in dienst?

RS: Dat zullen er ongeveer 30 zijn.

NH: Kunt u wat meer vertellen over het type buschauffeur?

RS: Over de types? Nouja een buschauffeur is tegenwoordig niet iets wat een mens nog echt ambieert. Ik weet niet of je vriendjes of broertjes hebt, maar er zal er geen een die zegt dat hij buschauffeur wil worden. Dus eh, dat is meestal toch een beroep waar mensen inrollen. Dus ze hebben of al in de branche gewerkt of ze hebben een vader, broer of opa die buschauffeur is. Er zijn heel weinig jonge buschauffeurs. De gemiddelde leeftijd die ligt op dit moment denk ik rond 55, 56 jaar.

NH: Hoe onderscheidt u zich van andere touringcarbedrijven?

RS: Hoe wij ons onderscheiden? Door perfecte automatisering, perfecte website, uitstekende dienstverlening, niet de allerlaagste prijzen, moderne bussen, de gemiddelde leeftijd is nog geen twee jaar. Een goed opleidingsplan volgen, de ISO-certificering. Meedenken met de klant. Maar in ieder geval dat wat we tastbaar kunnen maken naar de klant toe moet perfect in orde zijn. Dus tastbaar is brochures, website dat soort dingen. Dus de uitstraling moet perfect zijn. En veiligheid benadrukken.

 NH: Dus jullie adverteren vooral via de website?

RS: Ja, we adverteren op dit moment niet expliciet voor het busbedrijf. Dat is meer voor Maaskant reizen.

NH: En zijn jullie met het busbedrijf bezig met sociale media?

RS: We hebben een Facebookaccount wat op zich goed draait, maar daarin promoten we bij het bedrijf. Maar het gaat nog steeds onder de noemer Maaskant reizen. Dat is op dit moment nog niet gesplitst.

NH: Heeft u een leuk of grappig verhaal wat u is bijgebleven?

RS: Nee, echt een grappig verhaal heb ik niet. Maar ik weet wel dat bijvoorbeeld een klant die in de bus zit niet weet wat voor kleur bus van de buitenkant is of wat voor naam erop staat. Dus dat is iets waar we in het verleden naar geënquêteerd hebben. En dan heb je bijvoorbeeld een grote groepsreis naar de Efteling en op het moment dat mensen dan weer ingestapt zijn, ga je mensen vragen: “Weet u toevallig welk merk bus dit is, welke kleur die heeft of welke naam erop staat?” 80% kan geen antwoord geven op die vragen. Dus de eindconsument is uiteindelijk helemaal niet bezig met wat voor merk die bus heeft, wat voor kleur die bus heeft. Is de chauffeur wel aardig, dat is erg belangrijk. En heb ik niet te veel betaald. Dat zijn de belangrijkste dingen. Tenminste voor de eindconsument. Dat is best grappig. Eigenlijk zien ze alleen maar de binnenkant, ze letten niet eens op de buitenkant. Als er niet te veel deuken inzitten en alles zit erop en eraan, dan is het goed.

NH: U zei ook dat u voor scholen weleens rijdt, is dat dan ook naar het buitenland of bijvoorbeeld ook schoolreisjes?

RS: Uh, we hebben een paar vaste contracten met scholengemeenschappen. Dus dat wil zeggen dat we de dag excursies rijden en voor sommige scholen doen we ook buitenland trips. Maar dat komt via verschillende kanalen binnen.

NH: Komen de meeste offertes binnen via de mail of via de telefoon?

RS: De meesten komen via de mail binnen. De verhouding zal ongeveer 60/40 zijn. 40% nog telefonisch en de rest via invulformulieren, via platte mail aanvragen. Via onze site kunnen mensen ook een offerte aanvragen. Vroeger zat er zelfs in dat je ze ook kon berekenen. Dat is wel lastig bij te houden, dat komt wel weer, maar wij hadden dat tien jaar geleden al. Toen hadden wij er al een database onder zitten gekoppeld met Google. Mensen konden toen gewoon zelf hun prijs uitrekenen. Maar op de een of andere manier willen mensen toch nog contact opnemen en het idee hebben dat ze kunnen handelen. En er zijn op het moment heel veel vergelijkingssites. Of in ieder geval verzamelsites die offertes uitschrijven. Dan kun je door de bomen het bos niet meer zien.

NH: Wat doen jullie verder nog meer om klanten te trekken?

RS: Nouja, de grootste campagne loopt nog steeds met Maaskant reizen en daar zit altijd een aanzuigende werking in. Dus wij hebben bijvoorbeeld een pagina in de brochure van onze reizen waarbij we zeggen: “Dan kunt u ook bussen via ons regelen.” Daarnaast de Gouden Gids, Google en dat soort dingen.