Interview with Perry van Berlo bus rental company TwinTours

|

Dit interview met de heer Perry van Berlo eigenaar van reisorganisatie en busverhuurbedrijf Twin Tours uit Asten (Helmond) is afgenomen door Inge van Moorsel student NTHV op 14 April 2016 op locatie bij TwinTours in Asten.

V: Kunt u mij vertellen hoe u terecht kwam in de touringcar verhuur sector?

A: Dit was eigenlijk toeval. Ik heb vroeger bij verschillende bedrijven gewerkt. Ik wist wel altijd al dat ik een eigen bedrijf zou willen, maar hier heb je ervaring voor nodig. Na bij verschillende banen te hebben gewerkt, ben ik begonnen bij een touringcarbedrijf. Hier heb ik eerst verschillende werkzaamheden uitgevoerd, zoals bijvoorbeeld de planning. Later kreeg ik steeds meer verantwoordelijkheid. Op een gegeven moment werkte ik bij een bedrijf waar ik de touringcars huurde om mee te werken. Ik werkte toen nog met een andere partner samen dan nu. Ik wist dat ik zelf ook touringcars in wilde kopen, eigen touringcars. Toen ben ik in 2009 met mijn huidige partner samen gaan werken en op dat moment ontstond ook een fusering tussen onze bedrijven. Door deze fusering is ook de naam TwinTours ontstaan. Twin doordat wij elkaar aanvoelen. Hiermee bedoel ik dat we op dezelfde hoogte zitten op veel gebieden, zoals welk type chauffeur we het liefste hebben. Tours spreekt voor zich, omdat we tours uitvoeren.

Perry van Berlo eigenaar van touringcar verhuurder Twin Tours

Perry van Berlo op kantoor bij bus verhuurder TwinTours in Asten                   Photo credit: Inge van Moorsel

V: Welke doelgroep spreekt u aan, of concentreert u zich het meeste op?

A: Dit is echt heel breed. TwinTours spreekt heel de markt aan. We hebben bijvoorbeeld schoolvervoer en schoolreisjes. Bij deze reizen hebben we een paar vaste klanten, maar dit hoeft niet per se. De vaste klanten komen wanneer de directie van een school deze dingen boekt. Ze zijn dan tevreden over onze diensten en willen bij een volgende reis graag weer bij ons boeken. Maar er zijn ook gevallen waar bijvoorbeeld de ouderraad dit soort reisjes regelen. Deze groep verandert vaak en zijn in sommige gevallen meer geïnteresseerd in prijzen vergelijken.

We hebben ook reisjes die naar het buitenland gaan bijvoorbeeld, die duren dan wat langer. Ook vervoeren wij doelgroepen als 50+’ers en KBO’ers (Katholieke Bond van Ouderen).

V: Zijn de bussen dan ook op die diverse doelgroepen gebaseerd?

A: Wij beschikken over verschillende soorten bussen. De Party touringcars zijn gebaseerd op mensen die we vervoeren naar een evenement of naar een feest. Hierin hebben we ook speciaal een geluidssysteem, LED-verlichting en toilet gebouwd. In de kleinste party bus passen 67 mensen en in de grootste 90. We noemen deze bus dan ook de “partystarter” omdat in de bus dan eigenlijk ook het feestje begint.

We hebben verder ook nog speciaal rolstoelvervoer. Hierop hebben we de bus op aangepast zodat bijvoorbeeld het in- en uitstappen gemakkelijk gaat.

We beschikken ook nog over een dubbeldekker, VIP vervoer (hierbij hebben we dan leren bekleding, zodat het iets luxer is. Dit is dan voor de zakelijke markt), schoolvervoer en comfortabele bussen. We hebben voor elke doelgroep een gepaste bus.

V: Ik merk op dat service voor TwinTours bedrijf erg belangrijk is. Heeft TwinTours een duidelijk karakter?

A: Voor ons is service inderdaad erg belangrijk. Wij selecteren bijvoorbeeld ook nauwkeurig onze chauffeurs. Het is voor ons erg belangrijk dat ze goed met de klanten om kunnen gaan, gepast rijden en binnen het plaatje passen. Bij een tour van meerdere dagen is het belangrijk dat de chauffeur niet alleen informatief dingen weet te vertellen, maar er ook voor zorgen dat het niet saai wordt.

Ook wanneer we veel klachten krijgen over een chauffeur dan doen wij daar ook iets aan. In het ergste geval ontslaan we mensen. Dit is gelukkig nog niet vaak voor gekomen.

Het is dus belangrijk dat onze chauffeurs passie hebben voor wat ze doen. Dit zien we echt graag. Je merkt dan ook dat de klanten erg tevreden zijn.

V: Hebben de chauffeurs dan ook een bepaalde achtergrond nodig om te komen werken?

A: Onze chauffeurs komen van verschillende achtergronden. Dit maakt dus niet uit. Een mooi voorbeeld hiervan is een voormalige werknemer die bij ons kwam werken. Hij werkte eerst in een totaal andere sector, maar had altijd al passie voor reizen en had een fotografisch geheugen. Hij is toen naar ons gekomen voor een baan. Je merkte aan hem dat hij echt passie had voor het rondreizen, dit vond hij bij zijn vorige baan ook al leuk. Dit sloeg aan op de klanten, we kregen goede feedback. Maar wij bieden niet erg veel Europese rondreizen aan, dus is hij, met goed overleg, vertrokken naar een ander bedrijf. Positiviteit bij de chauffeurs is dus voor ons erg belangrijk

V: Wat zijn de meest gereden dagtochten voor uw firma?

A: Dit zijn toch echt de evenementenreizen. En dan heb ik het niet per se over de reizen naar feesten met jonge mensen, maar ook reizen rondom kerst of bijvoorbeeld een busreis naar de huishoudsbeurs. Hier kan je je dan met een paar personen voor aanmelden en dan betaal je een prijs voor de bus met toegangskaartje. Als je al een kaartje hebt, kun je ook alleen de bus kopen, dat maakt voor ons niet uit.

Ook de dagtochten met groepen zijn populair. Je kunt dan denken aan alleen een reis naar een bepaalde bestemming, maar ook aan een reis met een programma. Bijvoorbeeld dat er van te voren aangegeven wordt of je onderweg een keer al wilt stoppen voor een kopje koffie met een gebakje ofzo.

We hebben verder ook wel bestaande tochten, die staan in een catalogus. Hieruit kunnen mensen een reis kiezen en boeken. Deze reis kan bijvoorbeeld naar Kroatië gaan met of zonder een programma. Ook bieden wij de zogenaamde ‘verassingsreizen’ aan. Dat gaat als volgt: wij maken een reis met programma. Die stellen wij helemaal samen met evenementen en rustpauzes, alles. Deze bieden wij vervolgens aan op de website en kunnen mensen deze boeken.

Perry van Berlo van Twin Tours voor dubbeldecker

Perry van touringcar verhuurder TwinTours voor een dubbeldecker

V: Als ik het goed begrijp kun je dus bij TwinTours een bestaande reis boeken, maar ook zelf een programma aanvragen? En terugkomend op de evenementenreizen, kun je ook jezelf dus aansluiten bij een bestaande reis?

A: Ja je kunt inderdaad bij TwinTours kiezen voor een bestaande reis. Maar stel je wilt een bepaalde bestemming, maar het programma wat daarbij staat spreekt je niet zo aan, dan kun je bij ons ook een apart programma laten maken. Hierbij geef je jouw voorkeuren en gaan wij aan de slag. Hierdoor zijn wij erg flexibel.

En ook dat laatste klopt, je kunt je zomaar inschrijven voor een geplande reis. Dit wordt dan aangegeven op onze website. Neem nou de reis naar de Huishoudsbeurs. Hierbij zetten we de plaats- en vertrektijden op onze website, en kan jij je aanmelden om mee te gaan. We vervoeren de mensen naar plaats van bestemming en komen op het afgesproken tijdstip terug om de mensen weer terug te vervoeren.

 V: en bij de verrassingsreizen, hoe stelt u dit af op de doelgroep? Zet u hier een leeftijd bij of…

A: Wij maken zelf het programma en verklappen verder niets. Wel is het zo dat als het een iets actievere reis is, dan zetten wij dat erbij. Dit komt doordat veel 50+’ers mee gaan op deze reisjes, dus dan voorkomen we dat iemand met een rolstoel meegaat en er vervolgens geen goede tijd aan beleeft.

V: Dan neem ik aan dat jullie feedback vragen aan de klanten, om een steeds beter aanbod te krijgen?

A: Onder andere kunnen gasten inderdaad feedback aan ons geven. Maar ook gaan er goede vrienden of vaste klanten van ons mee op deze reizen, die ons ook een ‘insider’ geven. Zij zitten immers tussen de klanten in en zijn dus de ogen en oren van TwinTours.

V: Hoe zit het met de promotie van de busreizen en busverhuur?

A: We hebben een vaste promotie in het weekblad van Deurne en verder maken wij gebruik van Adwords. We zijn nu bezig met adverteren op het ‘normale’ google.

V: Maken jullie gebruik van social media?

A: We hebben Facebook en Twitter. Op Twitter gebeurt iets minder dan op Facebook.

V: Reageren jullie op klanten via social media?

A: We reageren sowieso op klanten via social media wanneer zij een vraag of klacht hebben. Alleen krijgen we over het algemeen alleen maar positieve berichtjes via Facebook.