Interview Chantal Krol van touringcar verhuurder Krol Reizen

|

Dit interview met mevrouw Chantal Krol, medewerker van touringcar verhuurder Krol Reizen is afgenomen door Martijn van Poppel student aan de NHTV. Op 8 Juni 2016 bij de vestiging van Krol Reizen te Tiel.

MP: Zou u misschien wat kunnen vertellen over hoe u in de touringcarsector terecht bent gekomen?

CK: Nou, het is een familiebedrijf. Mijn opa en oma zijn ooit begonnen met een taxibedrijf, dat is allemaal 50 jaar geleden begonnen. Mijn ouders hebben het later overgenomen, en zodoende ben ik er eigenlijk ook in terecht gekomen.

Chantal Krol voor een Van Hool touringcar        Photo credit: Martijn van Poppel

MP: Hoeveel jaar geleden bent u werkzaam geworden voor dit bedrijf?

CK: Uhmm even denken hoor. Ik heb eerst aan de NHTV gestudeerd, daarna ben ik nog elders gaan werken, om al wat werkervaring op te doen. Ik heb dit gedaan, omdat ik het belangrijk vond om niet gelijk voor mijn ouders te gaan werken. Ik werk nu ongeveer zo’n 15 jaar voor dit bedrijf.

MP: Uw werkzaamheden zijn hier dus begonnen mede dankzij uw ouders?

CK: Ja inderdaad door mijn ouders, we zitten eerst op een andere locatie in Tiel, alleen wilde ze toen met dit nieuwbouwproject aan de gang, en toen twijfelde ze heel erg omdat ze nog geen directe opvolging hadden, toen had ik zoiets van ik wil het wel gaan proberen, aangezien ik een toeristische opleiding had gedaan. Als ik het niks vind kan ik er altijd nog mee stoppen was mijn gedachte, echter is mij het enorm goed bevallen en ben ik hier nog steeds werkzaam.

 MP: Zoals u heeft verteld, bent u ook werkzaam geweest bij andere bedrijven, was dit wel in dezelfde sector of iets totaal verschillend?

CK: Ik heb bij Talisman reizen gewerkt in Dordrecht. Dat is een touroperator gespecialiseerd op Zuidoost Azië. Dat was inderdaad wel iets anders.

MP: Kunt u wat vertellen over de geschiedenis van Krol Reizen?

CK: Krol Reizen is ongeveer 50 jaar geleden opgestart als taxibedrijf. Toen mijn ouders deze firma overnamen hebben ze eigenlijk op goed geluk een touringcar erbij kunnen kopen, zo van we zien wel wat we ermee kunnen. Al snel hadden zij deze bus in gebruik, en werden de eerste pendelreizen naar Spanje gereden, maar natuurlijk ook hier in de omgeving voor het gym- en schoolvervoer. Dit is steeds verder uitgebreid en sinds 5,5 jaar hebben we nu ook onze eigen reisorganisatie dat is ADW Reizen. Met ADW zijn we een echte touroperator voor besloten groepen in het maken van stedentrips deze zijn zowel per bus als per vliegtuig. Dus we zijn nu heel breed. 

MP: Wie is er momenteel de eigenaar van Krol Reizen?

CK: Mijn ouders zijn nog steeds de huidige eigenaren van Krol Reizen. Ik ben voor de helft eigenaar van ADW touroperator, dus dat is echt een dochteronderneming van Krol reizen. Ik ben hier de directeur van, maar binnen ons familiebedrijf denken we niet zo in titels, we zijn een groot geheel.

MP: Zijn er momenteel nog meer familieleden werkzaam binnen dit bedrijf?

CK: Ja, mijn ouders zijn werkzaam binnen het bedrijf, mijn man werkt bij het bedrijf, en een zus van mij werkt ook nog voor Krol reizen en die doet de boekhouding. Oh, en haar man ook, die is chauffeur voor ons bedrijf.

MP: Hoeveel chauffeurs hebben jullie vast in dienst, en hoeveel parttimers hebben jullie?

CK: We werken veel met parttimers aangezien we een combinatie hebben met taxi en touringcar, het exacte aantal vaste chauffeurs durf ik je niet met zekerheid te zeggen.

Voor wat betreft de touringcarafdeling zijn er 38 chauffeurs beschikbaar, waarvan 13 fulltimer en de rest parttimers en MUP-ers.  We hebben 18 touringcars op de weg.

 MP: Wat was het eerste voertuig van jullie firma?

CK: Het eerste voertuig weet ik niet meer, ik kan me wel onze eerste dubbeldekker bus herinneren, deze werd namelijk met feestelijk onthaal Tiel binnen gereden, aangezien wij het allemaal net een flatgebouw vonden. Deze eerste dubbeldekker was een Van Hool bus, wij hebben de meeste bussen ook van dit merk, en hebben een paar Mercedes en Setra voertuigen tot onze beschikking.

Foto: als uitzondering op de regel bij Krol REizen ook een SETRA Touringcar

MP: De bussen die daarna aangeschaft werden, waren deze ook van van Hool?

CK: Ja, wij hebben voor deze bussen gekozen, aangezien ze makkelijk zijn met ombouwen. Wij kunnen dus stoelen erin en eruit halen, en hierdoor ben je erg flexibel voor de klant. Mercedes en Setra hebben dit minder, maar Mercedes is een ontzettend mooi merk, en onderweg bieden zij betere ondersteuning wanneer je met pech langs de kant staat. Alle merken hebben voor- en nadelen.

 MP: Hebben jullie buiten de dubbeldekkers ook nog normale bussen?

CK: Ja, wij hebben zowel dubbeldekkers als enkeldekkers. We beschikken over 2 dubbeldekkers en wij merken dat daar veel vraag naar is aangezien niet iedereen in de omgeving dat heeft. Er zijn ook groepen die niet in een dubbeldekker bus willen, en die de gezelligheid van een enkeldekker prefereren. Daarnaast hebben we ook een VIP-coach voor 30 personen. Voor elke groep hebben we een oplossing.

MP: Kunt u iets vertellen over het type klant dat jullie bedienen?

CK: We hebben een hele brede doelgroep. We hebben ooit gereden voor Snoeyink dat was in onze beginjaren, dat was een touroperator die voornamelijk pendeldiensten naar Spanje reed. Zij zijn een aantal jaar geleden failliet gegaan, en hebben daarmee geleerd dat je nooit op één paard moet wedden, maar je je juist moet richten op een breed publiek. We hebben veel lokale diensten en zakelijke diensten, bedrijfsuitjes en we rijden voor verschillende touroperators zoals Kaaiman reizen, beter uit, Spanje pendels, groepen voor scholen en bedrijven. Dus eigenlijk ontzettend breed.

MP: Wat voor reizen/trips organiseren jullie zelf?

CK: We organiseren uiteraard de schoolreizen, maar ook de dagtochten voor senioren en gehandicapten. Wat we zelf organiseren heeft ook veel te maken met de reizen van de ADW, doordat we veel buitenlandreizen organiseren. Dat zijn voornamelijk stedentrips in Europa, maar wanneer het vliegreizen betreft, proberen wij de klant altijd wel te vervoeren met onze bussen van huis naar het vliegveld. Wij proberen met ADW, altijd de bussen van Krol te gebruiken, de jongens komen hier de papieren halen en het is zo geregeld.

MP: Bedienen jullie voor Nederlandse klanten of ook uit het buitenland?

CK: Beide, wij hebben een opdrachtgever Witte Travel dit is een organisatie in Amerika. Dat is eigenlijk de enige klant die we als incoming touroperating hier ontvangen. Dat is wel een grote opdrachtgever, zij maken Europese stedentrips. De rest zijn allemaal Nederlandse opdrachtgevers.

MP: Wat voor type buschauffeur werkt voor Krol reizen?

CK: Dat is heel erg divers. De ene chauffeur is goed in het een en de ander is weer goed in iets anders, dus dat verschilt enorm. Wij proberen dit ook wel zo in te delen. Wij kijken heel erg naar het mens en de soort groep die wij hebben en zo proberen wij de beste match te vinden. De chauffeur is een verlengstuk van ons bedrijf, en een gastheer gedurende de trip. Wij kunnen hele mooie dingen op kantoor bedenken, maar zodra het bij de chauffeur verkeerd loopt houdt het al op. Dit is wel een puntje waar we veel tijd en energie in steken. De ene chauffeur is goed in een groot aantal kilometers af te leggen, en de andere chauffeur is weer goed in de verzorgde trips. We merken wel, en ik denk dat dat ook wel over de hele branche wordt gemerkt, dat er veel vergrijzing is. Wij zouden graag ook wat jongere chauffeurs aan willen trekken. Gelukkig hebben we doordat we een taxibedrijf zijn nog weleens een doorgroei van taxichauffeurs die ook hun bus rijbewijs halen. Al onze chauffeurs zijn erg gepassioneerd wat het zo mooi maakt.

MP: Jullie willen je natuurlijk onderscheiden van de rest, doen jullie dit ook door het type chauffeur wat voor jullie werkt?

CK: Wij willen ons onderscheiden in de kwaliteit. Het is punt een natuurlijk de kwaliteit van ons materiaal wat we rijden, we hebben een eigen garage. We hebben eigen monteurs, waardoor we veel aan preventief onderhoud, waardoor de staat van de bus erg goed is, dit heeft tot gevolg dat we weinig stilstand hebben onderweg. Met onze chauffeurs proberen wij ons ook te onderscheiden, dit doen we door onze chauffeurs goed opgeleid te houden, en te voorzien van taalcursussen en vaardigheidstrainingen.

MP: Wat zijn voor jullie de meest gereden dagtochten?

CK: Het is heel breed, maar als je echt kijkt naar de dagtochten dan denk ik toch wel dat we veel in Brabant zijn voor de dagtochten voor de ouderen, dat is dan vooral rondom de Biesbosch en rondom Den Bosch. De Achterhoek is ook populair, en natuurlijk het Keukenhof. Omdat we veel vaste groepen, gaat het aanbod ook in een golfbeweging op en neer. Vaste groepen gaan niet elk jaar naar hetzelfde toe, dus wij hebben geen standaard programma waar je uit kunt kiezen, maar we maken alles wel op maat voor de groep.

Mp: Wat doen jullie op het gebied van promotie?

CK: Lokaal gericht doen wij heel veel met lokale verenigingen. Wij doen aan goodwill met deze verenigingen om zo onze naam te laten zien en zo medewerking te geven bij een jubileum of een speciale gelegenheid van de organisaties, we zien wel dat dit werkt doordat je een gunfactor krijgt vanuit Tiel en omstreken. Wij promoten ook veel in regionale kranten, aangezien deze nog goed gelezen worden en we zijn actief bezig op Facebook. Vanuit onze reisorganisatie versturen wij ook nog landelijk digitale nieuwsbrieven. We zijn vrij lokaal gericht en richten ons dan ook voornamelijk op Tiel en omliggend gebied in een straal van 30km.